groenestein_bord1_kleinTer verdediging van de stad Groningen werden er langs de toegangswegen over de Hondsrug een aantal burchten gebouwd. Toen in de 19-de eeuw deze burchten hun betekenis als verdedigingswerken hadden verloren, werden velen omgebouwd tot buitenverblijven van welgestelde Groninger families.

Daarnaast werden er ook geheel nieuwe buitens gebouwd. De plaats waar het huis moest komen werd bewust gekozen. Gelegen op de rand van de Hondsrug had men een vrij groot stuk natuurschoon als wandelgebied ter beschikking. Omdat de Hondsrug uit zand bestaat was tevens een stevige fundering verzekerd. In de direkte omgeving was de Hunze of de Drentse Aa aanwezig, zodat boottochtjes konden worden gemaakt. In het geval van Groenestein was de Hunze binnen bereik.

Ondanks de riante ligging werd er toch een groot park rond Groenestein aangelegd. Nu zeggen we gelukkig, want het aangelegde park is gespaard gebleven. zodat we daar nu rustig kunnen wandelen. En dat er heus wel het een en ander te zien is blijkt uit de vele boomsoorten die er groeien, zoals berk, beuk, eik, Amerikaanse eik, kastanje, linde, plataan en enkele naaldbomen. Voor de villa staat een oosterse plataan met een knoestige stam.

Om de bomen treffen we diverse soorten wilde planten aan waarbij wilgenroosje, dagkoekoeksbloem, bosandoorn en nagelkruid opvallen. Ook staan er veel struiken zoals sneeuwbes, sleedoorn, meidoorn en de rode kornoelje, waarvan in de winter de rode takken opvallen. Er komt hulst voor. De bladeren van de hulst blijven ‘s zomers en ‘s winters groen. De struiken zijn vrouwelijk of mannelijk, zodat alleen de vrouwelijke struiken bessen dragen. De bladeren laag bij de grond zijn sterk gestekeld, hogerop aan de struik zitten bladeren met minder stekels.

In Groenestein zijn enkele nestkastjes opgehangen. Het vogelleven is er uitbundig genoeg. Zo komen we de tjif-tjaf tegen en zijn evenbeeld de fitis. Ook het winterkoninkje en diverse mezen ontbreken er niet. Het was een hele gebeurtenis toen enkele jaren geleden twee waterspreeuwen verschenen. Waterspreeuwen leven meestal nabij stromend water. In de winter zien we opvallend veel groenlingen, die door hun groen-gelig verenpakje dan gezellig opvallen. Deze vogels zijn gek op rozenbottels die langs de Helperzoom groeien.

Bron: Groen Groningen, IVN